Американский гигант Boeing XB-15 (XC-105)

В середине 1933 года командование USAAC задумалось о необходимости иметь на вооружении дальний тяжелый бомбардировщик с дальностью полёта не менее 8000 км. После обсуждения с представителями фирм Boeing и Martin была выработана более конкретизированная спецификация, которую представили в апреле 1934 года. В требованиях указывалось, что бомбардировщик должен иметь возможность нести 2000 кг бомб со скоростью 320 км\ч на дальность 8000 км.

Конструкторский коллектив фирмы Boeing под руководством инженера Джека Клистры (Jack Klystra) приступил к проектированию самолёта под фирменным обозначением Model 294. Для бомбардировщика была выбрана модная тогда схема среднеплана с толстым крылом относительно большого удлинения – размах составил 45,5 метров при длине фюзеляжа 26,7 метра. Предполагалось использование моторов Allison V-3420 жидкостного охлаждения мощностью 2600 л.с., которые тогда существовали только в проекте. Для их обслуживания в полёте были выполнены специальные туннели в консолях крыла.

Также на Model 294 устанавливался автопилот и два отдельных бензиновых генератора (как вспомогательная силовая установка, независимая от моторов) для питания бортовой 110-вольтной электрической системы. Бомбовая нагрузка оказалась в пределах 5400 кг.

Тем временем, в середине 1935 года, командование USAAC решило объединить разработки, проводившиеся в рамках «Project A» и «Project D», в единый проект под обозначением XBLR (Experimental Bomber, Long Range). Соответственно, самолёт фирмы Boeing получил название XBLR-1. Надо отметить, что самолёты, строившиеся в рамках программы «Project D» (а это были Douglas XBLR-2\XB-19 и Sikorsky XBLR-3\ХВ-19) отличались еще более крупными размерами и более высокими проектными ТТХ.

В конечном итоге первый прототип XBLR-1 (серийный номер 35-277) был готов только в сентябре 1937 года и совершил свой первый полёт 15 октября. Из-за того, что планируемые рядные моторы Allison не были готовы, на бомбардировщике пришлось установить радиальные Pratt & Whitney R-1830-11 мощностью 850 л.с. каждый. Соответственно, недостаток мощности привел к значительному снижению ТТХ – максимальная скорость составила всего 317 км\ч, а при бомбовой нагрузке 2000 кг она падала до 233 км\ч.

Чтобы спасти проект, фирма Boeing предложила два варианта – транспортный самолёт с нагрузкой 3600 кг и модернизированный бомбардировщик Model 316. Второй вариант показался более привлекательным для USAAC и проект получил официальное обозначение Y1B-20. Финальный проект, представленный в 1938 году, получил одобрение и начальный заказ на постройку двух предсерийных самолётов. Предполагалось, что при увеличении размеров и установке моторов Wright GR-2600-A73 (1600 л.с.), самолёт будет способен нести 6620 кг бомб и развивать максимальную скорость 415 км\ч. Однако, уже в 1939 году все дальнейшие работы по ХВ-15 и Y1B-20 были свернуты в пользу более мощного бомбардировщика ХВ-29.

Впрочем, списывать со счетов ХВ-15 пока не собирались. В апреле 1940 года самолёт прибыл в Панаму, где экипажу была поставлена задача начать тесты по бомбометанию, целью которого была блокировка Панамского канала. Всего было сброшено 150 бомб из которых только три попали в цель – результаты горизонтального бомбометания были очевидны.

Во второй половине апреля ХВ-15 выполнил один полёт к Галапагосским островам, а в мае 1940 года вернулся в США. От дальнейшей отправки на металлолом ХВ-15 спасла неплохая грузоподъёмность. Достаточно сказать, что единственный прототип установил несколько рекордов по поднятию грузов на высоту. Самой примечательной оказалась дата 30-го июля 1939 года, когда ХВ-15 поднял 31205 фунтов нагрузки на высоту 8200 футов.

Кроме того, задел по ХВ-15 был использован при проектировании и постройке почтово-пассажирской летающей лодки Model 314 «Clipper». После этого бомбардировщик был переоборудован в транспортный самолёт (аналогичным образом поступили в 1941 году с прототипом ХВ-19) и получил обозначение ХС-105 “Grandpappy”. В составе 20th Troop Carrier Squadron он продолжал выполнять транспортные рейсы из Флориды в зону Панамского канала вплоть до декабря 1944 года.

Источник материала
Настоящий материал самостоятельно опубликован в нашем сообществе пользователем Observer на основании действующей редакции Пользовательского Соглашения. Если вы считаете, что такая публикация нарушает ваши авторские и/или смежные права, вам необходимо сообщить об этом администрации сайта на EMAIL abuse@newru.org с указанием адреса (URL) страницы, содержащей спорный материал. Нарушение будет в кратчайшие сроки устранено, виновные наказаны.

You may also like...