Они взорвали Петербург

Ровно 155 лет назад, 30 июля 1864 года, у восточной окраины Петербурга раздался оглушительный взрыв. На сотню метров вверх взлетела туча земли, деревянные обломки и разорванные человеческие тела. Во многих домах вылетели стекла, а на месте взрыва образовалась огромная воронка длиной 50 метров, шириной — 25 и глубиной 10 метров. Вскоре к воронке устремились американские солдаты из 1-й пехотной дивизии генерала Лидли. Так начался штурм города.

Написанное в предыдущем абзаце — не сюжет из альтернативной фантастики, а реальный эпизод осады города Петербурга, штат Вирджиния, в ходе американской гражданской войны между Севером и Югом. Осада северянами этого хорошо укрепленного города началась 9 июня 1864 года. 16-18 июня состоялась первая попытка штурма, которая была отбита с большими потерями. Тогда у юнионистов возникла идея взорвать участок городских укреплений с помощью заминированного подкопа и использовать этот участок для прорыва.

За месяц им удалось прорыть 100-метровую галерею с Y-образным разветвлением на конце. Разумеется, работы велись в глубокой тайне, но незадолго до их завершения петербуржцы как-то о них узнали и смогли примерно определить место подкопа. Командующий обороной на этом участке генерал Пеграм распорядился на всякий случай сооорудить позади первой вторую линию траншей и отвести в нее часть своих войск. Предосторожность оказалась далеко не лишней.

Выкопав шахту, северяне затащили в ее дальний конец и в боковые штреки 320 бочонков с порохом общим весом около четырех тонн, проложили запальные шнуры, а потом — тщательно закупорили галерею мешками с землей, чтобы взрывная волна не ударила назад. В общем, саперы хорошо сделали свою работу, чего нельзя сказать о пехотных командирах, которые не смогли как следует организовать предстоящий штурм и подготовить к нему солдат. В итоге это привело к сокрушительному провалу операции.

Взрыв прогремел в 4.44 утра, вскоре после рассвета. Эффект получился впечатляющий. Более 60 метров оборонительного периметра буквально взлетели на воздух, а около 300 находившихся на этом участке солдат и офицеров погибли. Еще несколько десятков метров траншей были засыпаны, а их защитники получили контузии и травмы.

Однако сигнал к атаке на позициях северян почему-то прозвучал только через 10 минут. Кроме того, атакующим не выдали перекидные мостики для преодоления собственных траншей. Перелезая через них, солдаты потратили еще несколько минут. Это дало оборонявшимся возможность прийти в себя и перебросить к участку прорыва резерв со второй линии обороны, который встретил атакующих плотным ружейным огнем.

Солдаты дивизии Лидли решили, что воронка послужит для них хорошей защитой, и начали спускаться в нее, скапливаясь на дне. Но вместо укрытия они оказались в ловушке. Южане, подойдя к противоположному краю, стали расстреливать их, не давая вылезти. Тех, кто пытались карабкаться по склону, они сбивали выстрелами в упор или сбрасывали обратно штыками. Следом за дивизией Лидли наступала негритянская дивизия генерала Ферреро, которая тоже оказалась в воронке.

Тем временем вспомогательные удары дивизий Белла и Хэмфри, атаковавших справа и слева от кратера, были отбиты. А сам кратер быстро превращался для столпившихся в нем северян в огромную братскую могилу. Когда южане подкатили к краю две пушки и дали залп картечью, около 500 уцелевших юнионистов сдались.

Согласно официальным данным, попытка штурма обошлась северянам в 504 убитых, 1880 раненых и 1413 пропавших без вести. Если из пропавших вычесть пленных, то получится, что реальные потери убитыми превышали 1400 человек. Южане оценили свои потери в 361 убитого, 727 раненых и 403 пропавших без вести. К последней категории, судя по всему, относились погибшие при взрыве, чьи разорванные или засыпвнные землей тела не были найдены.

Сражение, вошедшее в американскую историографию как «битва за кратер» (у нас его обычно называют «бой у воронки»), стало безусловным и весьма серьезным тактическим поражением северян. Однако Петербург это не спасло. 2 апреля 1865 года, после 10 месяцев геройской обороны, город был взят.

Материал: https://vikond65.livejournal.com/941120.html
Настоящий материал самостоятельно опубликован в нашем сообществе пользователем Observer на основании действующей редакции Пользовательского Соглашения. Если вы считаете, что такая публикация нарушает ваши авторские и/или смежные права, вам необходимо сообщить об этом администрации сайта на EMAIL abuse@newru.org с указанием адреса (URL) страницы, содержащей спорный материал. Нарушение будет в кратчайшие сроки устранено, виновные наказаны.

You may also like...